Calefacción por infrarrojos: el sistema del futuro

La calefacción por infrarrojos es una tecnología que calienta objetos y personas mediante radiación infrarroja, proporcionando un calor eficiente, uniforme y cómodo, con ventajas como la rápida respuesta y una distribución uniforme del calor.

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17/10/2023

La calefacción por infrarrojos es una tecnología que calienta objetos y personas mediante radiación infrarroja, proporcionando un calor eficiente, uniforme y cómodo, con ventajas como la rápida respuesta y una distribución uniforme del calor. Es una opción versátil para calentar espacios interiores y exteriores.

¿En qué consiste la calefacción por infrarrojos?

La calefacción por infrarrojos es un método de calentamiento que utiliza radiación infrarroja para transferir calor directamente a los objetos y personas en una habitación en lugar de calentar el aire circundante. Funciona de manera similar a la forma en que el sol calienta la Tierra mediante la radiación infrarroja.

Definición y funcionamiento

¿Qué es la calefacción infrarroja? La calefacción por infrarrojos es un sistema de calefacción que utiliza radiación infrarroja para proporcionar calor. A diferencia de los sistemas de calefacción convencionales que calientan el aire, la calefacción por infrarrojos emite radiación infrarroja que calienta directamente los objetos y las personas en una habitación.

Los sistemas de calefacción por infrarrojos utilizan emisores especiales, como paneles o lámparas, que generan esta radiación infrarroja y la emiten hacia los objetos. Cuando los objetos absorben esta radiación, se calientan y luego irradian calor al entorno circundante, lo que proporciona una fuente de calor eficiente y efectiva. 

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Tipos de calefacción infrarroja

Los sistemas de calefacción por infrarrojos se pueden clasificar en función de la longitud de onda de la radiación infrarroja que emiten. Aquí tienes una descripción de los tres tipos principales:

  • Emisores infrarrojos de onda corta: la radiación de onda corta penetra en los objetos y las personas con facilidad, calentando de manera efectiva. Estos sistemas son adecuados para aplicaciones que requieren un calentamiento rápido, como calefacción de exteriores, secado industrial y calefacción en lugares donde es necesario alcanzar temperaturas elevadas.
  • Emisores infrarrojos de onda media: estos emisores, aunque su eficiencia es menor que la de los emisores de onda corta, son más versátiles y se utilizan en una variedad de aplicaciones, como calefacción en espacios interiores, sistemas de calefacción de terrazas al aire libre y calefacción en la industria para procesos de secado o curado.
  • Emisores infrarrojos de onda larga: son conocidos por su capacidad de calentar objetos y personas sin elevar significativamente la temperatura del aire circundante. Esto los hace eficientes energéticamente y adecuados para calefacción de zonas específicas, como en hospitales, invernaderos y sistemas de calefacción de suelos radiantes.

Ventajas de la calefacción infrarroja

La calefacción por infrarrojos ofrece varias ventajas que la hacen atractiva en comparación con otros sistemas de calefacción.

Calefacción directa y eficiente

En lugar de calentar el aire, emite radiación infrarroja que calienta directamente objetos y personas en su camino. Esto minimiza las pérdidas de calor y proporciona una sensación de calor más rápida y cómoda. 

Además, la calefacción por infrarrojos también permite un control preciso de la temperatura y es eficiente energéticamente, lo que puede reducir los costos de energía. 

Ahorro energético

La calefacción por infrarrojos es una opción eficiente en términos de energía porque calienta objetos y personas directamente en lugar de calentar el aire circundante. Esto minimiza las pérdidas de calor y reduce la necesidad de mantener temperaturas interiores más altas para lograr comodidad. Como resultado, se consume menos energía para mantener un ambiente cálido y confortable. 

Además, el control preciso y la rápida respuesta de la calefacción por infrarrojos permiten una gestión más eficiente de la temperatura y un menor tiempo de funcionamiento del sistema, lo que también contribuye al ahorro energético.

Instalación sencilla

La instalación de calefacción por infrarrojos suele ser sencilla porque se pueden montar los emisores directamente en la pared o el techo, y funcionan con electricidad, lo que elimina la necesidad de conductos de aire caliente. Esto reduce la complejidad de la instalación y, en muchos casos, los sistemas de calefacción por infrarrojos son adecuados como soluciones de calefacción independientes que no requieren una infraestructura adicional costosa.

Calor agradable y saludable

La calefacción por infrarrojos proporciona un calor agradable y saludable debido a su radiación suave y uniforme, similar a la del sol. A diferencia de los sistemas de convección, no implica una circulación continua de aire, lo que reduce la sequedad y la circulación de alérgenos en el ambiente, lo que es beneficioso para la salud respiratoria. La distribución uniforme del calor también evita la formación de zonas frías o puntos calientes, lo que contribuye a una sensación de confort.

Calefacción por infrarrojos inconvenientes

A pesar de sus ventajas, la calefacción por infrarrojos también tiene algunos inconvenientes que debes considerar:

  • Mayor gasto de electricidad: la mayoría de los sistemas de calefacción por infrarrojos funcionan con electricidad, lo que puede resultar en facturas eléctricas más altas en comparación con sistemas de calefacción a gas o de combustibles fósiles. Este factor también vendrá determinado del precio de la electricidad.
  • Mayor tiempo de respuesta: aunque es más rápido que algunos sistemas de convección, la calefacción por infrarrojos puede tener un tiempo de respuesta ligeramente más lento en comparación con sistemas de calefacción instantánea como radiadores de gas.
  • Requiere un buen posicionamiento: para un rendimiento óptimo, la calefacción por infrarrojos requiere que las áreas a calentar estén bien definidas y que no haya obstáculos significativos entre los emisores y los objetos o personas a calentar. 

Componentes del sistema de infrarrojos

Emisores: paneles, lámparas

Los sistemas de calefacción por infrarrojos consisten principalmente en emisores, que son los dispositivos que generan la radiación infrarroja utilizada para calentar objetos y personas. Estos emisores pueden ser paneles radiantes, lámparas infrarrojas, tubos de cuarto de onda u otros dispositivos diseñados para producir radiación infrarroja. 

Además de los emisores, el sistema puede incluir reflectores para dirigir y enfocar la radiación infrarroja emitida por los emisores hacia las áreas que se desean calentar. Ayudan a mejorar la eficiencia del sistema al asegurarse de que la radiación se dirija hacia los objetos y las personas en lugar de dispersarse en el espacio.

Termostatos y regulación

Los termostatos y sistemas de regulación son elementos esenciales en los sistemas de calefacción por infrarrojos. Tienen la función de controlar la temperatura y optimizar la eficiencia del sistema. Los termostatos permiten establecer la temperatura deseada y, cuando se alcanza, apagan o ajustan la potencia de los emisores de infrarrojos para mantenerla constante. También pueden ser programables para seguir un horario específico. Esta capacidad de control contribuye a un ambiente más cómodo y al ahorro energético.

Accesorios de instalación

Los accesorios complementarios para sistemas de calefacción por infrarrojos ofrecen una mayor versatilidad en la utilización de estos dispositivos, lo que resulta en un confort óptimo. Existen muchos accesorios para añadir a un sistema de calefacción por infrarrojos, entre ellos podemos encontrar:

  • Toalleros: un accesorio práctico y muy decorativo que calienta y seca las toallas en el cuarto de baño.
  • Soporte/Pie metálico: se trata de un accesorio válido para emisores del tipo estufa, que se utilizan de soporte añadiendo un toque más estético al aparato.
  • Soportes de pared: se trata de otro tipo de soportes para emisores de calefacción infrarroja, pero para anclarlos a la pared o techo.
calefaccion por infrarrojos soporte
Soporte de pie para calefacción por infrarrojos

Calefacción por infrarrojos para interiores

La calefacción por infrarrojos para interiores es una opción eficiente y cómoda. Proporciona un calor suave y agradable, similar al calor del sol, lo que la hace una opción popular para la calefacción de espacios residenciales y comerciales. 

Además, es eficiente en términos energéticos, ya que calienta objetos y personas directamente en lugar de calentar el aire, lo que puede ahorrar energía y reducir los costos de calefacción. También permite un control preciso de la temperatura y se puede utilizar en sistemas zonificados para adaptarse a las necesidades específicas de calefacción en diferentes áreas.

Calefacción principal en viviendas

Muchos encuentran que proporciona un calor agradable y cómodo, similar al del sol, lo que crea un ambiente hogareño. Además, se considera eficiente en términos de energía, lo que puede ayudar a reducir los costos de calefacción. 

La rapidez en el calentamiento también es apreciada, ya que los residentes sienten el calor de inmediato. En resumen, la calefacción de infrarrojos es vista favorablemente por aquellos que buscan una forma eficiente y reconfortante de calentar sus hogares.

Refuerzo puntual en zonas frías

Sí, la calefacción infrarroja puede ser un eficaz refuerzo puntual en zonas frías. Debido a su capacidad para calentar objetos y personas directamente en lugar de calentar el aire circundante, la calefacción infrarroja puede proporcionar calor adicional en áreas específicas donde sea necesario, sin necesidad de calentar toda la habitación.

Infrarrojos en locales comerciales

La calefacción infrarroja puede proporcionar un calor rápido y eficiente, lo que es beneficioso para los locales comerciales que desean calentar áreas específicas en lugar de todo el espacio. Esto permite un mayor control de la temperatura en diferentes zonas del negocio.

Por ejemplo, en un restaurante al aire libre, se pueden instalar calentadores infrarrojos para mantener caliente una sección de mesas en una terraza durante el invierno. La calefacción infrarroja a menudo tiene un diseño delgado y moderno, lo que puede integrarse de manera atractiva en la decoración de un local comercial sin ocupar mucho espacio.

Calefacción infrarroja para exteriores

La calefacción infrarroja para exteriores es una solución efectiva para proporcionar calor en áreas al aire libre, como patios, terrazas, restaurantes al aire libre, espacios de entretenimiento y otros lugares donde las personas desean disfrutar de comodidad térmica en climas fríos. 

Los sistemas de calefacción por infrarrojos para exteriores vienen en varias formas, como calentadores de techo, montados en la pared o portátiles.

Terrazas y porches

La calefacción infrarroja para terrazas y porches se ha convertido en una elección popular para proporcionar calor en espacios exteriores. Este sistema utiliza la radiación infrarroja para calentar objetos y personas en lugar de calentar el aire circundante, lo que lo hace eficiente y efectivo.

Cuando se trata de opciones concretas, existen varias alternativas para la calefacción infrarroja en terrazas y porches. Estas incluyen calentadores infrarrojos de pared, de techo, portátiles, de mesa, de pie y empotrados en el suelo. Además, puedes optar por paneles radiantes infrarrojos montados en la pared o el techo.

Jardines y piscinas

La calefacción infrarroja en jardines y piscinas se emplea para hacer que estas áreas al aire libre sean más cómodas y utilizables durante todo el año. En jardines, se utiliza para mantener áreas de entretenimiento, como patios y comedores al aire libre, cálidas y acogedoras, lo que posibilita reuniones familiares, cenas al aire libre y eventos sociales en condiciones climáticas más frías o durante las noches. Además, permite extender la temporada de uso del jardín.

En el caso de las piscinas, la calefacción infrarroja se utiliza para prolongar la temporada de baño y proporciona calor a las áreas de descanso junto a la piscina, como tumbonas y sillas. También se instala en áreas de cambio y duchas cercanas a la piscina.

Bares y restaurantes

La calefacción infrarroja se ha convertido en una solución esencial en bares y restaurantes que desean ofrecer una experiencia al aire libre cómoda y agradable, independientemente de las condiciones climáticas. 

En estos establecimientos, es común contar con áreas al aire libre, como terrazas, patios o jardines, donde los clientes pueden disfrutar de sus comidas y bebidas en un ambiente al aire libre. La calefacción infrarroja desempeña un papel clave al mantener estas áreas cálidas y confortables, lo que permite a los clientes disfrutar de su tiempo al aire libre durante todas las estaciones del año.

Una de las ventajas más notables de la calefacción infrarroja en bares y restaurantes es su capacidad para ampliar el espacio utilizable.

calefaccion por infrarrojos terraza bar

Coste y consumo de la calefacción infrarroja

Existe una manera muy sencilla de saber cuánto consume la calefacción infrarroja gracias a una simple fórmula:

Energía = potencia x tiempo

  • Potencia: generalmente los sistemas de calefacción por infrarrojos oscila entre los 300 y 1000W.
  • Tiempo: será una media aproximadamente del tiempo en el que la calefacción está funcionando.

Por tanto con estos conceptos claros, pongamos un ejemplo: tienes un sistema de calefacción que has comprado para tener en el salón de 400W, y estás en él una media de 3 horas al día.

Tu consumo será: 400W x 3h = 1.200Wh

Lo que se traduce en 1,2kWh de consumo. Por tanto, si el precio de la energía actualmente son unos 0,162955 euros/kWh según la OCU:

1,2 kWh x 0,162955 €/kWh = 0,1944 € al día será el consumo por calefacción infrarroja.

Inversión inicial en equipos

La versión inicial que se debe hacer para tener calefacción por infrarrojos, es el precio que cuesta cada uno de los calefactores. Estos suelen oscilar entre los 100 y 200€, aunque puedes encontrarlos tanto por menos, como por más dinero. 

Factores que influyen en el consumo

El consumo de calefacción por infrarrojos se ve afectado principalmente por la potencia del calentador y el tiempo de funcionamiento. También puede influir el aislamiento del espacio (en caso de que se utilice en una estancia interior), la eficiencia del calentador, las temperaturas exteriores, el uso adecuado y el costo de la energía. 

Comparación con otros sistemas

La calefacción infrarroja presenta ventajas y desventajas en comparación con otros sistemas de calefacción. Aquí tienes una comparación general con sistemas de calefacción más comunes:

Calefacción infrarroja vs. Calefacción por convección (radiadores convencionales):

La calefacción infrarroja y la calefacción por convección (radiadores convencionales) ofrecen enfoques diferentes para calentar espacios. La calefacción infrarroja calienta objetos y personas directamente a través de radiación infrarroja, proporcionando calor instantáneo y eficiente.  

Por otro lado, la calefacción por convección calienta el aire en la habitación, que luego se eleva y distribuye el calor de manera uniforme. Esto la hace adecuada para calentar espacios grandes, pero puede requerir más tiempo.

La calefacción mediante gas puede ser más económica de operar, funciona en ausencia de electricidad, y proporciona ACS. Su inversión puede ser más costosa y puede tardar más tiempo en calentar.

Las bombas de calor son versátiles, ya que pueden proporcionar tanto calefacción como enfriamiento, además de ACS siendo altamente eficientes energéticamente, pero pueden no ser tan efectivas en climas extremadamente fríos y su inversión es bastante más costosa.

Preguntas frecuentes

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes que se hacen los usuarios acerca de la calefacción por infrarrojos.

¿Qué es mejor, calefactor de aire o infrarrojo?

La elección entre un calefactor de aire y un calefactor infrarrojo depende de si deseas calentar rápidamente un espacio grande (calefactor de aire) o calentar áreas específicas de manera eficiente y sin corrientes de aire (calefactor infrarrojo). Cada uno tiene sus ventajas, por lo que la elección dependerá de tus necesidades y preferencias personales.

 ¿Cuántos metros cuadrados calienta un panel?

Un panel de calefacción infrarroja típico de uso residencial suele estar diseñado para calentar un área de alrededor de 10 a 25 metros cuadrados. Sin embargo, esta cifra puede variar significativamente según la potencia del calefactor. Los modelos más potentes pueden calentar áreas más grandes.

¿Cuánto tarda en calentar un panel calefactor?

Un panel calefactor infrarrojo calentará su superficie rápidamente, lo que significa que sentirás calor en cuestión de minutos después de encenderlo. Esto se debe a que los paneles infrarrojos emiten radiación infrarroja que calienta objetos y personas directamente, en lugar de calentar el aire circundante. 

En comparación con sistemas de calefacción por convección que calientan el aire, los paneles infrarrojos ofrecen una respuesta más rápida.

¿Cuánto gasta un calefactor infrarrojo?

El consumo de energía de un calefactor infrarrojo depende de su potencia y el tiempo de funcionamiento. Por ejemplo, un calefactor de 400W, que funciona una media de 3 horas al día, consumirá 1,2 kWh.

¿Cómo funciona una estufa de infrarrojos?

Los sistemas de calefacción por infrarrojos utilizan emisores especiales, como paneles o lámparas, que generan esta radiación infrarroja y la emiten hacia los objetos. Cuando los objetos absorben esta radiación, se calientan y luego irradian calor al entorno circundante, lo que proporciona una fuente de calor eficiente y efectiva. 

Calefacción por infrarrojos: opiniones

Muchos usuarios elogian la eficiencia energética de la calefacción por infrarrojos, ya que calienta objetos y personas directamente, en lugar de calentar el aire, lo que puede resultar en un menor consumo de energía y costos de calefacción más bajos. Además de elogiar la calefacción infrarroja por proporcionar un calor agradable y cómodo, que no causa corrientes de aire ni reseca el ambiente. 

En cuanto a la instalación y mantenimiento, los usuarios se muestran contentos con la facilidad de instalación de los calentadores infrarrojos, que suelen ser portátiles o montados en la pared. Además, de requerir poco mantenimiento, lo que ahorra tiempo y esfuerzo. 

En cuanto a la estética de los sistemas de calefacción por infrarrojos,a los usuarios les suele gustar los diseños modernos y estéticos que ofrecen, ya que pueden integrarse armoniosamente en la decoración de interiores. Esto les permite ser funcionales y visualmente atractivos al mismo tiempo. 


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