Chimeneas de bioetanol : ¿cómo funcionan?

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cómo funcionan chimeneas bioetanol
28/05/2019

Las chimeneas de bioetanol son el sistema de calefacción elegido por diseñadores e interioristas como la mejor opción para decorar espacios y al mismo tiempo, calentar una estancia.

A diferencia de las chimeneas de leña, no necesitan tiro ni salida de humos, su instalación es muy sencilla y no generan gases ni humos por lo que se consideran idóneas en cualquier tipo de ambiente tanto residencial como comercial: apartamentos, restaurantes, hoteles…

Qué es el bioetanol

El bioetanol, también conocido como bioalcohol, es un combustible vegetal compuesto principalmente por cereales, remolacha, caña de azúcar, sorgo e incluso hasta patata.

Actualmente es uno de los biocarburantes que más se utiliza en el mundo y se obtiene gracias a un proceso de fermentación industrial que transforma el azúcar o el almidón de los vegetales en alcohol bruto que se destila y deshidrata para obtener el bioetanol.

También puede obtenerse de biomasa de celulosa como son la madera o residuos agrícolas.

Cómo funciona una chimenea de bioetanol

Las chimeneas y quemadores de bioetanol disponen de un depósito en el que se echa el biocombustible. Al quemarse, el bioetanol emite una gran cantidad de calor, que no se pierde por ningún lugar ya que al carecer de tiro el calor es emitido por completo a la estancia. Desprenden un calor que se proyecta más por convección que por radiación.

Es muy habitual utilizar las chimeneas de bioetanol como complemento de los sistemas de calefacción tradicionales y se utilizan tanto en ambientes interiores como exteriores, donde se consideran perfectas para generar ambientes cálidos en jardines o terrazas en cualquier época del año.

Tipos de chimeneas de bioetanol

Estos aparatos están principalmente diseñados para decoración y su tipología va en función más de su estética, estilo y autonomía, que del aporte de calor. Así que tendríamos los siguientes tipos de estufas a bioetanol:

Chimeneas de bioetanol empotrada 

Las biochimeneas de pared o mural, son chimeneas con una estética muy moderna y un diseño elegante y acogedor.

Las podemos encontrar de dos maneras: las chimeneas murales qué son las que se encuentran adheridas al muro, como un cuadro, e instaladas por medio de tornillería. Y las empotradas al muro, que ya son estructuras de mayor tamaño, de tres quemadores y con profundidad. Para su instalación se necesita un hueco en la pared vertical para ubicarla.

En ambos casos, hay que recordar que la quema no deja rastro de humo ni ceniza en el ambiente, y tampoco necesitamos ninguna instalación eléctrica para su funcionamiento.

chimenea de bioetanol pared

Chimeneas de bioetanol para suelo

Las estufas de bioetanol para suelo, se asemejan en estética a las chimeneas de leña tradicionales. Sin embargo, a diferencia de éstas, no desprende humos ni cenizas, no requiere de troncos, y por supuesto, su instalación es más sencilla.

También encontramos dos modelos diferenciados; el primero, que recrea la estética de una chimenea de leña, empotrada en la pared a ras de suelo. Y el segundo modelo, son los aparatos móviles. Ambos comparten buena autonomía con un depósito grande. Estos modelos más avanzados, incorporan elementos para mejorar el aporte de calor y calentar un ambiente al estilo de un emisor térmico o una chimenea eléctrica más similar. 

Existe una gran variedad de modelos y colores que se adaptan a cualquier espacio. Al igual que tamaños que pueden ser tanto pequeños como bastante grandes, con varios quemadores y regulables, e incluso con mando a distancia o por wifi para encenderlos o apagarlos. 

Chimeneas de bioetanol sobremesa

La chimenea de sobremesa tiene una función, sobre todo, decorativa, ya que prácticamente solo cuenta con un quemador o carcasa pequeña. Se trata de aparatos pequeños y silenciosos, que se incluyen para los momentos de sobremesa (de ahí su nombre), es decir, son un buen complemento para el momento del café mientras que las llamas de la biochimena crean un ambiente tranquilo y acogedor. Son relativamente baratos y su autonomía no es muy larga debido a su  pequeño depósito.

Además, se venden complementos decorativos para mejorar la estética visual y su diseño, como troncos cerámicos, hojas, piedras decorativas, encendedor metálico o diferentes carcasas con acabados metálicos.

chimenea de bioetanol sobremesa

Chimeneas de bioetanol para exterior

También existen chimeneas de bioetanol dirigidas exclusivamente a colocar en zonas exteriores, como una terraza o jardín. Hay que diferenciarlos de los anteriores mecanismos, al estar expuestos a las condiciones atmosféricas y la intemperie.

Son aparatos con aspecto robusto y de ciertas dimensiones donde el hierro, el acero o incluso la piedra de cerámica juegan un papel estético importante y de durabilidad. Normalmente vienen con un cristal de seguridad para evitar las rachas de viento y son de gran autonomía.

Son productos más caros en venta, dado que el material tiene que ser de muy buena calidad para combatir corrosión al estar en exterior y de una estanqueidad pertinente ante la lluvia.

chimenea de bioetanol para exterior

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de las chimeneas de bioetanol?

En los últimos años se ha producido una creciente demanda de chimeneas y estufas de bioetanol principalmente por su elevado componente decorativo y por sus cualidades de respeto al medio ambiente. Estos aparatos presentan una serie de ventajas y desventajas que os mostramos a continuación.

Ventajas de las chimeneas de bioetanol

  • Fácil instalación; las chimeneas de bioetanol al no requerir de salida de humos, conductos de ventilación, ni necesitar electricidad para su funcionamiento, no requieren de ningún tipo de instalación.
  • Estética decorativa: este tipo de chimeneas son auténticos elementos decorativos en cualquier ambiente y se pueden encontrar multitud de diseños tanto para interior como para exterior. Si además, tenemos en cuenta que emiten llamas reales, nos encontramos con un aparato con todas las ventajas de una chimenea de leña y ninguno de sus inconvenientes.
  • Uso y mantenimiento muy sencillos; para su funcionamiento solo es necesario verter el bioetanol en el depósito y encender el quemador con un encendedor. En cuanto a su mantenimiento y limpieza, no son necesarios al no generar ni cenizas ni humo
  • No genera olores: la combustión de un bioetanol de calidad (entre el 95 y el 97%) normalmente no desprende ningún tipo de olor. Además, se pueden añadir esencias al bioetanol con lo que podrá actuar también como ambientador.
  • Se pueden transportar fácilmente de una estancia a otra; existen modelos de sobremesa o pie que pueden trasladarse con facilidad.
  • Son seguras;  aunque en principio se debe ser prudente con cualquier aparato que utilice combustibles inflamables, las chimeneas de bioetanol son muy seguras. Existen además modelos en el mercado que incorporan sistemas de apagado automático, sistemas antiderrame de los depósitos de bioetanol, sensores que detectan las concentraciones de CO y de CO2, etc.
  • En cuanto a su consumo, un bidón de 20 litros puede proporcionarnos 50 horas de uso de la chimenea, ahora bien, su rendimiento es del 100% ya que todo el combustible se transforma en energía. El precio del litro del bioetanol ronda los 3 euros en calidades superiores al 96%.

Desventajas de las chimeneas de bioetanol

  • Son aparatos diseñados y dirigidos más para estética que como sistema de calefacción. Si lo que se desea es calefacción hay otros sistemas mucho más eficientes para ambientar espacios, e incluso, de toda la casa.
  • Pueden desprender ciertos olores, dependiendo de la calidad del mismo y la marca de la chimenea. Aunque la mayoría de estufas ya contienen un depósito para incluir esencias.
  • El bioetanol es un producto inflamable, por lo que hay que tener cuidado en su manipulación y dónde se guarda.
  • Al producir una quema de CO2, siempre debe de haber una ventilación adecuada y no utilizar en estancias para dormir.
  • El combustible que se utiliza es bioetanol, producto que no es barato en relación a otras alternativas. Además del propio aparato, que no suelen resultar baratos, si son de buena calidad.

¿Son seguras las chimeneas de bioetanol?

Las chimeneas de bioetanol, pueden resultar peligrosas, siempre y cuando no se use de manera correcta. Sin embargo, lo mismo puede pasar con una chimenea tradicional. Para un buen uso de la chimenea de bioetanol, y evitar cualquier acción que pueda desencadenar un peligro, te dejamos con los problemas más comunes con los que te puedes encontrar, y será mejor evitar:

  • Derrame de bioetanol: llenar el quemador con bioetanol es potencialmente peligroso. Durante el proceso de llenado, se puede producir un derrame, lo que puede provocar que el combustible prenda repentinamente. Para evitarlo, no se recomienda hacerlo de forma manual. Es mejor llenar el quemador con un tubo que una el quemador con el bidón de combustible, y bombee el líquido hacia el interior.
  • Llenar demasiado: el tanque puede quedar sobrecargado, lo que resulta peligroso con las chimeneas simples de bioetanol donde un tapón de lana de acero enciende directamente el combustible. La mayoría de las cámaras de combustión vienen con un indicador “MAX” que muestra la cantidad máxima de bioetanol que se permite llenar.

¿Cuánto gasta una chimenea de bioetanol?

El precio medio de un litro de bioetanol está desde los 4 a 6 euros en España. Así que podemos considerar en media unos 5 euros por litro. Un litro de bioetanol dura, aproximadamente, 3 a 6 horas consumiendo unos 0,32 litros por hora. 

Las chimeneas de bioetanol, se recomienda no instalarlas en estancias de menos de 10 m2 de superficie, y es capaz de reemplazar un radiador de 3000W. Pero, dependerá de cada aparato, teniendo en cuenta su potencia, el flujo de combustible y el tipo de bloque con quemador.

¿Cuánto cuesta un litro de bioetanol?

El consumo del bioetanol gira en torno a los 0.3 y 0.4 litros a la hora. 1 litro de bioetanol durará, aproximadamente, 3 horas. El precio del litro de bioetanol es de unos 3,5€, por tanto, sobre 1€ a la hora.

¿Cuánto calor da el bioetanol?

Las estufas de bioetanol funcionan de una forma sencilla. Calientan por convección, es decir, el calor se reparte por toda la estancia a través del aire. El aire caliente se mueve por la zona en la que está la estufa, permitiendo aportar el calor a otras zonas más frías.

Una chimenea de bioetanol puede calentar una estancia mediana, como una habitación, un comedor o el salón. Sin embargo, las chimeneas de bioetanol, no suelen utilizarse como calefacción, sino como un complemento a ésta, ya que su precio resulta muy elevado. 

Limpieza y mantenimiento

Una chimenea de bioetanol requiere mantenimiento y limpieza de vez en cuando, que aporte un buen funcionamiento y una vida útil más larga. Sin embargo, un biocombustible es realmente muy fácil de mantener y no requiere mucha limpieza, a menos que se utilice con mucha frecuencia, ya que no emite hollín o cenizas como en el caso de las chimeneas tradicionales.

Sin embargo, pueden aparecer manchas negras en la parte superior y en la placa trasera de la biochimenea debido al contacto con las llamas vivas. Estas manchas se recomienda limpiarlas con un paño húmedo de vez en cuando, para que las placas estén limpias.

Para una limpieza completa y correcta, se aconseja:

  • Pasar semanalmente una esponja húmeda con un poco de producto para lavar vajillas por el interior de la chimenea. No se recomienda utilizar el lado rascador de la esponja para no rallar las superficies metálicas.
  • Limpiar mensualmente los quemadores con un producto especial para acero inoxidable. Dejar que el producto seque, y una vez sólido, frotar el metal con un paño suave con agua tibia.

La limpieza no lleva mucho tiempo, pero alarga y mejora la vida del quemador. Además, reduce el riesgo de accidentes, ya que se asegura de que el bioetanol derramado se limpie, asegurando una llama controlable en su chimenea de etanol.

¿Cómo se instala?

Las chimeneas de bioetanol son un sistema con una gran diferencia con las chimeneas tradicionales, y es que son mucho más fáciles de instalar. Son chimeneas que no precisan apenas de obras para su instalación, por lo que las podrás colocar en el salón, en el dormitorio, la cocina, el baño, y también en cualquier lugar exterior como el jardín o una terraza.

La instalación de una chimenea de bioetanol dependerá del tipo que hayamos escogido:

  • Si es una chimenea de pared, se necesitarán unos soportes (el tamaño también dependería del modelo de la chimenea) que habrá que colocar en la pared para poder colocar la chimenea. Las chimeneas de bioetanol de pared no necesitan salida de humos ni un sistema de ventilación. Por tanto no tendremos que realizar ninguna obra compleja para su instalación.
  • En el caso de ser una chimenea empotrada, se necesitará abrir un hueco a medida en la pared, y aislarlo. También pueden colocarse en muebles de madera.

Otros modelos de chimeneas de bioetanol, son portátiles o ya vienen adheridos, por lo que no requerirá de ningún tipo de instalación y se podrán colocar en el sitio que se desee.

Las chimeneas de bioetanol son la alternativa perfecta a las tradicionales chimeneas de leña y un elemento decorativo imprescindible para generar ambientes acogedores y de elevado confort térmico.

Las estufas y chimenea de bioetanol se han convertido en una de las principales tendencias decorativas en estos últimos años, adaptándose a través de múltiples tipos y modelos a los requerimientos de cualquier ambiente.  Ahora es posible disfrutar de un sistema de calefacción  en el hogar sin renunciar a la estética y respetando el medio ambiente.

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4 comentarios en “Chimeneas de bioetanol : ¿cómo funcionan?”
  1. Diego

    Quería consultar si a un combustor de bioetanol se puede alimentar exclusivamente con bioetanol

  2. Jordi Masana

    Mi quemador de bioetanol produce enormes fogonazos cuando se va agotando el combustible. ¿Cuál es la causa y cómo podría evitarlo? ¿Es posible que se deba a que la boca es demasiado estrecha en relación a la capacidad total del depósito?¿La mecha de lana cerámica debe apoyarse bien en el fondo y debe sobresalir mucho de la boca? Gracias

  3. Ignacio añaños

    Cual es el material que lleva el interior del quemador?

    1. Elena Sarachu

      Buenas tardes Ignacio,
      Desde la empresa Bosch Marin, especialistas en chimeneas de bioetanol nos comentan lo siguiente:
      «Depende de la calidad del producto, pueden llevar una complemento parecido a la lana de roca, que se impregna de etanol y va dosificando la combustión, cada cierto tiempo se debe ir cambiando dependiendo del uso, este tipo de compuesto lo llevan los quemadores de primer precio. La solución más óptima son lo que llevan roca volcánica, es porosa y hace que la combustión del etanol sea más eficiente y duradera, a parte que la durabilidad de la roca volcánica es muy buena ,prácticamente es para toda la vida».

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